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波音757重出江湖 欲争夺空客A321市场

2014-06-05 08:55 我要分享

在停产近十年之后,美国飞机制造商波音公司(下称波音)很可能将其中程单通道机型757加以改进并重新推向市场。

改进而非更新换代,似乎也成为波音在787项目上遭遇挫折之后,在应对竞争压力与产品创新之间寻求平衡的权宜之计,而这一策略似乎也将成为飞机制造商在未来相当长一段时期内共同的选择。

757复出

尽管早有传言四起,但波音始终未就中程窄体客机的后续机型计划向外界做出正式的回应。随着竞争态势的日渐紧迫,787项目的逐渐稳定以及777X项目的最终获批,尽早就下一阶段计划做出决断便成为波音高层所必须面对的问题。特别是此前在新一代窄体机计划中过于迟缓而造成失掉大量先机的情况之下,波音显然不愿意再一次在同样的问题上犯下错误。

一位接近波音公司的人士近日透露,关于最新一代中程窄体机的计划已经“基本有了最终的计划,将757加以改进并重新推向市场被认为是更贴合目前实际状况的一种抉择”。而关于全新757的改变,发动机的更换显然是必然的,全新航电系统、客舱设计以及部分新材料的使用也将是选择之一。

关于757改进型的消息早在今年初便已经流传开来。不久前波音董事长兼首席执行长詹姆斯·麦克纳尼(James McNerney)在接受国外媒体采访时也表示更倾向于推出现有机型的改进型而不是开发全新机型来满足4000海里-5000海里航程、200-250座客机市场的需求。

上世纪80年代初推出的757客机载客量在186-279人之间,最大航程为3100-3900海里。从推出到最终停产一共生产了1050架,在停产数年之后全球仍有近1000架该机型在运营中。

757因为对运营环境适应性较强,且拥有优于同级别机型的性能而受到航空公司的欢迎,但高性能的同时燃油效率显然难以与更新的机型相比。因此757往往被用在高密度航线,乘坐舒适性受到诟病。

随着竞争对手欧洲空中客车公司在上世纪90年代推出的A321机型,“年长10岁”的757在燃油效率以及乘坐舒适性等方面便显落后,因而导致销量迅速下滑。

波音在2004年销售量达到1000架时宣布把757停产。并以续航能力和爬升性能逊色一些的737-900取代757。

然而不管是737-900还是后来推出的改进型737-900ER都未能很好地传承757在这一市场区间的竞争性。据非官方统计的数据显示,737-900ER在推出之后总订单数不到600架,而同级别竞争机型空客A321订单数量已经超过2000架。

争夺空客A321市场

6月3日,美国达美航空公司宣布订购15架空客A321飞机,以替代正在运营中即将退役的老旧款机型。

达美航空机队战略及采购副总裁Nathaniel Pieper表示:“空客A321飞机的经济性能够提高达美航空的盈利能力、提高乘客满意度并为公司股东创造价值。”

就在达美航空宣布这一订单之前两天,新西兰航空公司(Air New Zealand)在6月1日宣布订购总共14架空客A320系列飞机,其中包括3架A321neo机型。A321neo是A321更换全新发动机的改进型号,与旧款相比能够提升燃油效率,并有效提升航程或业载。

达美航空并非唯一一家订购A321的美国航空公司,全球最大的航空公司美国航空公司也订购了这种机型,采用全新的四级舱位布局,并投入到美国东西海岸之间的运营中。而美国精神航空、夏威夷航空也先后订购了这一机型。

正因为美国客户对窄体机的需求增加,使得空中客车直接将最新的窄体机总装线设在了美国本土。

尽管航空公司在选购新机型的时候并没有所谓的“门户之见”,但此前热衷于采购美国飞机的美国航空公司越来越多地将订单投向竞争对手的机型显然是波音不愿看到的局面,特别是在自己目前又无法拿出相应级别有竞争力的产品时,市场空白必须要被填补。

在对手持续的攻势之下,波音显然无法继续依靠销量不佳的737-900ER系列与A321及其改进款A321neo两款产品竞争,推出新的竞争机型便成为必然的结果。

麦克纳尼此前在接受采访时表示,波音在中程窄体客机下一代的计划中有几个方案选择,其中包括787-8的缩短版本以及737MAX的加长版,同时也不排除推出一款新的机型。然而推出全新机型显然成为风险最大的一个选择。

“目前波音面临着同时开发737MAX、787-10还有777X三个产品线8款新机型的局面,很难再抽调新的资源去投入到一款全新的机型的研发之中,”并且“也没有必要冒这样的风险,毕竟这只是一个区间市场而非核心市场”,一位供职于某外资航空研究机构的行业观察人士表示。

787项目在过去数年间遭遇的挫折和风险已经使波音更加意识到一个问题,与推出一款雄心勃勃的新产品相比,能够满足航空公司现时需求并尽快实现交付和量产显然更为重要。

而就满足这一需求而言,改进现有机型而非全新开发无疑是最为保险的方式。

因此波音选择在2013年推出777-300ER的改进机型777X。787-9的改进机型787-10,全新的757则很有希望成为波音家族老兵中重新入役的最新一员。

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