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巴拿马旗,全球船东的最爱

2014-08-11 10:30 我要分享

据BBC报道,只有300万人口的中美洲小国巴拿马,却拥有着世界上最大的船队,其数量超过美国和中国登记船舶的总和。

众所周知,巴拿马地处要冲,地理条件得天独厚,是连接太平洋和大西洋的通道。100年来,无数船只从这里穿行,避开了遥远而危险的绕好望角航线。

77公里长的巴拿马运河被称作七大奇迹之一,每年有1.4万艘船舶从这里通过。

尽管巴拿马的贸易史并不辉煌,只有一家小船运公司和一些与港口运河相关的海事服务公司,但往来穿行的很多船只都悬挂巴拿马国旗。

很多悬挂巴拿马旗的商船都是外国船东,为的是避免本国更严格的海洋法规。

巴拿马实行的是开放登记(open registry),登记方便(经常网上登记),同时也让船东能雇佣更廉价的外国劳工,此外,外国船东还不必支付所得税。

大约8600艘船舶悬挂巴拿马旗,相比而言,美国登记的船只约3400艘、中国的约3700艘。

开放登记

根据国际法,每一艘商船必须在某国登记,该国被称为“旗国”,这个国家对该船有司法权,并负责检查船只安全、船员的工作环境等。

开放登记有时被俗称“方便旗”,围绕着它的争议一直不断。

巴拿马的方便旗起源于1922年,当时有两艘美国客船,为了能在禁酒期能给客人供应酒,就在巴拿马登记。

此后,更多的船东为了避免高工资或者更好的工条件加入到这个行列中来。二战后,巴拿马登记船增长更快,美国的船东为了减少开支、而欧洲船东为了躲避高税。

其它一些国家也加入到开放登记中来,冷战时期,美国利用利比里亚的开放登记组建了一批中立船队。

巴拿马在此领域遥遥领先、利比里亚、毛绍尔群岛、香港和新加坡分列其后。去年,大约四分之三的船队都是在别国登记。

船舶登记给巴拿马带来丰厚利润,收费、服务,其税收收入为本国经济贡献5亿美元。

争议

不过,批评者说,这一系统方便了船东隐藏身份、疏于执行条例。

国际运输工人联合会(International Transport Workers Federation,简称 ITF)在巴拿马代表Luis Fruto说,为了获得更多的登记船舶,巴拿马忽视了自己的职责。

ITF从1958年期发起了反对“方便旗船”的运动, 认为从安全角度看,巴拿马比某些国家强,但在监管、事故调查和船员援助上存在严重缺陷。

ITF的进一步调查还显示,有些航行的证书是花钱买来的。

国际法规定,实施开放登记的国家需要检查船舶、确保符合国际规定、并就事故和腐败展开调查。

批评者说,巴拿马在履行这些职责时偷工减料。

的确,巴拿马登记的船舶事故很多, 不过,前巴拿马海事局秘书长Carlos Gonzalez说,这是数字游戏,巴拿马的船舶数量最多,自然事故也就最多。

2000年,ITF秘书长David Cockroft花4000美元就买到了一个巴拿马的大副证书,这让他能够驾驶船,尽管他没有这方面的技能和经验。

尽管巴拿马一再保证会解决这一问题,但问题仍然存在。在发现有船员拿到虚假证书后,巴拿马海事局局长Roberto Linares今年6月辞职。

从商业运行上看,巴拿马的方便旗是一个成功,但ITF说,付出的代价太大。

ITF认为,如果禁止“方便旗”制度,尽管会带来更高的成本,但不会影响全球经济。ITF秘书长Jon Whitlow说,航行价格会上涨,因为自由竞争已经把市场弄得扭曲了。

支持方便旗的人认为,ITF的这种思路过时了,方便旗还会继续下去。

前巴拿马海事法协会主任Jazmina Rovi说,在执行统一标准上,工会将更有效,这总比取缔开放登记制度好。

上月,巴拿马新的海事监管者上台,新人是否有新政,巴拿马能否解决腐败、安全等老大难问题,人们拭目以待。

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